El Cercis siliquastrum es pequeño árbol muy extendido por la jardinería del Mediterráneo desde todos los tiempos. Conocido también como Árbol de Judea o Árbol de Judas es, debido a su procedencia en la zona mediterránea de Asia Menor, se cuenta que fue en uno de este en el que el Aposto Judas se ahorcó tras la traición a Jesús de Nazaret.

An urban park with a flowering Judas tree

Se sabe de su uso ya en los jardines persas, siendo el regalo que se les hacia a las amadas sus hojas tienen forma de corazón, incluso el árbol que adornaba los jardines del harem, por su intensa floración primaveral en color magenta.  De ello el apelativo de Árbol del amor.

Caducifolio. Pueden alcanzar alturas de 5 a 8 metros con envergaduras de hasta 5 metros.  Es considerado un árbol pequeño fácil de cultivar y adaptar en jardines residenciales.

Muy rústico en cuanto a cultivo, prefiere climas templados mas bien cálidos, sin riesgo de heladas que pueden afectar el desarrollo de la floración primaveral.  Su resistencia a la sequía lo hace muy oportuno para su uso en xerojardinería.  En cuanto a suelos, prefieren los blandos de naturaleza caliza o calcárea que nunca se encharquen.  La humedad excesiva puede provocarle enfermedades. La exposición debe ser cuanto más soleada.

Desarrolla una copa muy irregular algo extendida, con troncos que a veces cuesta enderezar ya que tienen un crecimiento algo plagiotropo, con tendencia a extender sus ramas.  Su sombra es ligera y permite el desarrollo combinado con otra vegetación.

Es también interesante su corteza, muy oscura y agrietada donde pequeños brotes dan lugar a floraciones.

IMPORTANTE.  Este árbol tolera muy mal la poda, ocasionando stress en el desarrollo de las floraciones que tienen lugar en ramas y madera de más de dos años.

Pink flowers of cercis siliquastrum (Judas tree) in spring

En paisaje y jardinería es muy usado en parques y jardines públicos especialmente por su intensa floración primavera -cubre toda la ramificación- que atrae la mirada de cualquiera.  Su mejor uso es formando grupos de varios.  También para combinar con otros árboles y crear alternancias de floración.  No es quizás, adecuado para su uso aislado ya que produce vainas -leguminosa- para las semillas que quedan durante mucho tiempo sobre las ramas dando un aspecto poco vistoso en otoño e invierno.

De entre las especies podemos también encontrar Cercis siliquastrum «Alba» de floración blanca.

En Norteamérica podemos encontrar Cercis canadensis que requiere climas más húmedos cuasi oceánicos.

Guillermo ´Cuadrado. Jardinero.

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