El Aesculus hippocastanum es un árbol caducifolio originario de la región de los Balcanes hasta el Norte de Grecia, riberas del Mar Adriático y Mar Negro.

Estrecha callejuela de campo con perejil de vaca florido en la carretera y un castaño de caballo, Aesculus hippocastanum

Es unos de los árboles frondosos mas requeridos y extendidos por Europa para la jardinería, especialmente desde el siglo XVII que usado en la formación de bosquetes en jardines barrocos.

Su cualidades de crecimiento rápido que consolidad su etapa de madurez o isotonía al cabo de unos 15 años.  Son árboles de crecimiento monópodico -porte erecto- que precisan conservar muy bien los extremos apicales para un adecuada consolidación y desarrollo en la etapa inicial de crecimiento o hipotonía.

Son frondosos, caducifolios, que forman copas algo ahusadas -altas- procurando espacios propios de mucha sombra que impide el desarrollo de otras plantas.  Son algo longevos alcanzado con facilidad los 200 años.

Pueden alcanzar alturas de 25 metros con envergaduras de hasta 12 metros, siendo por tanto, un árbol grande que precisa mucho espacio. Su copa natural tiene tendencia a caer bajando sus ramas y cerrando su espacio.  Son muy rústicos, vegetando incluso en ladera de montaña.  Soporta frios extremos y nevadas copiosas.  Su mejor desarrollo será en suelos algo profundos con abundante MO que mantengan humedad en verano.  Cuando están en suelo árido tienen problemas para conservar las hojas en verano. En suelos encharcados son propensos a enfermedades dada su sensibilidad al ataque de hongos del suelo. Para su desarrollo prefieren exposiciones bien soleadas o luminosas.

Actualmente sufren una enfermedad llamadad Cameraria ohridella producida por un insecto que daña las hojas dando un aspecto de sequedad en verano que daña la buena visión de los ejemplares. Cameraria ohridella (Deschka & Dimic, 1986), Minador del Castaño de indias – Plagas y enfermedades de las masas forestales españolas – FORESTALES

Interesante en paisaje y jardinería por su desarrollo, porte y sombra. En primavera presenta una interesante floración que puede ser muy bien percibida cuando los ejemplares se disponen en hilera o formando bosquetes.

En paisaje y jardinería es muy usado en parques y jardines públicos especialmente para alineación en calles, caminos, paseos.  Son arboles muy fáciles para conseguir un desarrollo homogéneo de los individuos.   Dado su gran tamaño, no son propios del jardín residencial.

El paisajismo ha dado lugar a variedades de este arce muy llamativas:  Aesculus x carnea «Briotii» de floración rosacea y menor desarrollo que permite su uso en jardines residenciales.

Jóvenes castaños rojos en flor, con grandes panículas rosadas en forma de cono con hojas grandes y verdes, contra el cielo en mayo. - Foto de stock de Flor libre de derechos

Guillermo ´Cuadrado. Jardinero.

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