Las Melias o Paraisos, como se les conoce en Andalucía, son en botánica Melia azederach un género de árboles procedentes de la India y zonas de China que ya fueron usados en los jardines persas, los «paradeisos«.   Este árbol fue introducido en en la Península Ibérica por Abderramán III como árbol de sombra en Medina Azahara, traído desde Persia como exotismo o rareza.

This is Melia azederach  (China-berry tree, Bead-tree, Syringa berry-tree, Cape lilac, Cape lilac) with drupes, during winter, family Meliaceae

Aunque son muy rústicos en zonas cálidas del Mediterráneo -zona de ribera-, alcanzan a zonas más frías siempre que se proteja durante la etapa de inicial de desarrollo.  Los tallos primarios pueden dañarse por heladas o temperaturas bajo 10ºC.  Son muy interesantes en xerojardínería por su gran resistencia a las sequía.  Aunque vegetan en suelos húmedos, aguantan muy bien suelos secos, incluso algo pedregosos.  En zonas de frio es convenientes una exposición muy soleada y protegida del Norte, donde el soleamiento sea cuanto más.  En cuanto a suelo, no precisa de ninguna condición.

Caducifolios, crecen muy rápido con formas extendidas y bajas algo irregulares, de sombra media, poco densa.  Pueden alcanzar unos 10 metros de altura y envergaduras de hasta 5 metros.  Toleran bien la poda, por lo que pueden estructurarse de forma extendida o en altura según el tipo de poda que se practique.

En paisaje y jardinería, son interesantes por la su floración de racimos liliáceos perfumados a mediados o finales de primavera y el posterior desarrollo de manojos de frutos redondos amarillos que permanecen en el árbol hasta mediados de invierno dando un aspecto interesante y decorativo.  También es interesante por ser el árbol de Medina Azahara o el que Abderramán III escogió.

Este árbol puede usarse bien como aislado; también formando grupos de varios en zonas de praderas y combinados especialmente con cipreses u olivos para evocar un paisaje mediterráneo.  Es muy adecuado en jardines pequeños; en hileras para formar calles de tipo peatonal ya que las copas de forman bajas y no son muy adecuados en calles de tráfico.  Sus copas extendidas implicaria un poda cuasi anual, además de ser algo sucios en epoca de floración y cuando tira los frutos de invierno.

Guillermo ´Cuadrado. Jardinero.

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